Mais d’ou vient le cannabis?

Mais d’ou vient le cannabis?

Les scientifiques savent que l’usage du cannabis est millénaire mais on ne sait pas à quel moment la plante a commencé à arriver sur terre.

Malgré cela des scientifiques ont essayé de répondre à cette interrogation et à déterminer de quand date sa possible origine.

 Selon eux, le cannabis serait apparu il y a 28 millions d’années sur les plateaux tibétain а quelques 3 km au-dessus du niveau de la mer.

Once upon the time : le cannabis

L’apparition de pollen de cannabis a été découvert pour la première fois en Inde puis au Japon. Les scientifiques ont pu alors daté cette trouvaille entre -32 000 et -12 019 années avant JC. 

Les chercheurs du monde entier s’accordent а dire que le cannabis est né en Asie Centrale mais personne ne s’était risqué jusqu’ici а réellement savoir ou et quand.

Les scientifiques de l’Université du Vermont ont mis bout à bout différentes études archéologiques et géologiques révélant alors la présence de pollen fossilisé dans le sol pour tenter de définir une zone géographique et une époque.

 Le cannabis aurait donc fait son apparition il y a 28 millions d’années, c’est а dire entre l’extinction des dinosaures et l’apparition de l’espèce humaine, selon une étude parue dans le journal Vegetation History and Archaeobotany. 

Cette recherche s’est averée bancal car le pollen du cannabis ressemble beaucoup а celui du houblon. C’est d’ailleurs а cette même époque que remonte le dernier ancêtre commun du cannabis et du houblon. Les deux plantes ayant pris ensuite un chemin d’évolution différent. 

Mais les scientifiques ont réussi à faire la différence entre les deux pollens en analysant le pollen fossilisé des plantes environnantes pour déterminer si la terre était plus propice а la pousse du houblon ou du cannabis.

En effet, les deux espèces ne poussent pas dans le même habitat : la plante de cannabis préfère un environnement ouvert, herbeux et sans arbres alors que le houblon pousse plutôt en forêt. Ainsi, ils ont déduit que le cannabis était apparu sur le Plateau Tibétain près du lac de Qinghai.

Selon les chercheurs, les conditions géologiques du Tibet aurait favorisé l’émergence et le développement de la plante de cannabis en Asie. 

« Le Plateau Tibйtain est né de la collision entre l’Inde et l’Asie donc dans un sens, on peut remercier les plaques tectoniques d’avoir créer le cannabis » explique John McPartland, le directeur de la recherche.

Nos ancêtres préhistoriques utilisaient-ils le cannabis ?

Du pollen de cannabis a été aussi retrouvé dans le sol de la Caverne de Denisova en Sibérie. C’est dans cette caverne qu’a été identifié pour la première fois l’Homme de Denisova, une espèce du groupe Homo qui a précédé l’Homo Sapiens Sapiens. Il semblerait que les Denisova utilisait déjà le cannabis.

Seul hic, le lac de Qinghai se situe а quelques centaines de kilomètres au Nord-Ouest de la Grotte de Baishiya Karst dont on sait qu’elle a été habité par l’Homme de Denisova il y a de ça 160 000 années. Est-il alors possible que ce soit а cette occasion que l’Homme de Denisova ait découvert le cannabis qui poussait dans les environs a l’état sauvage ?

Mais pour Jean-Jacques Hublin de l’Institut Max Planck d’Anthropologie la découverte du cannabis ne date pas de cette période-ci.  En effet il rappelle qu’il y a 160 000 années de cela, la région se trouvait en pleine période glaciaire et que cela aurait empêcher le développement de certaines végétations dont le cannabis.

Quoi qu’il en soit, les origines du cannabis avait sans doute très peu de ressemblance avec celui qu’on connait aujourd’hui qui est le fruit de centaines d’années de sélection et de croisements naturels. 

Sa teneur en THC devait par ailleurs être assez faible comparé aux variétés actuelles, mais toujours moins que notre chanvre industriel français.

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